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jueves, 12 de julio de 2018

COLOSSUS: THE FORBIN PROJECT (Michel Colombier)

COLOSSUS: THE FORBIN PROJECT (1970)

Music Composed And Conducted By 
MICHEL COLOMBIER








Tracklist:

1. Main Title 4:05
2. All Systems Go 1:27
3. Set Up Communications 2:15
4. Colossus to Guardian 1:19
5. Guardian to Colossus 0:51
6. A New Language 2:15
7. Missile Launched 3:03
8. Rendezvous in Rome 1:47
9. Goodbye Kupri 3:06
10. Nuclear Blackmail
11. Under Surveillance 3:55
12. Schedule for Today 1:48
13. Mistress Arrives 1:05
14. Forbin’s Hi-Fi 1:19
15. Peeping Tom 2:35
16. Personal Contact 1:37
17. Missile Realignment 2:16
18. Overload 1:42
19. Dr. Frankenstein 1:10
20. World Control 1:48
21. The Final Word 3:11
22. End Title 0:36
23. Kupri Source 3:08



Primera entrada (y no será la última) para celebrar la gran iniciativa de Universal Pictures de sacar a la luz en CD una serie de bandas sonoras no editadas o ilocalizables. Se abre la veda con "Colossus: The Forbin Project" una joya compuesta por Michel Colombier en 1970 para un interesante film de Ciencia Ficción setentera, que se erige como un cruce entre las posteriores "Juegos de Guerra" y "La Amenaza de Andrómeda"...Con un científico (Eric Braeden) que construía un enorme computador denominado Colossus que acababa adquiriendo inteligencia propia y poniendo en peligro la seguridad de las relaciones entre los USA y la URSS. Aunque la película no remataba sus posibilidades mostraba un tipo de relato sólido, con una puesta en escena de Joseph Sargent  más elegante y dinámica de lo habitual -utilizando mucho juego de pantallas y cámaras- y con un final muy de acorde con la tendencia de la SF de aquellos años.

Michel Colombier (1939-2004) nació en Francia y fue un niño prodigio que con catorce años había descubierto ya el jazz y a los veintidós años fue contratado como director musical del sello Barclay Records. Se introdujo en el mundo del ballet con una de las obras maestras de Maurice Béjart, "Messe Pour Le Temps Present", donde contó con la colaboración del legendario compositor de vanguardia Pierre Henry. 
Estableció una larga asociación con el legendario Serge Gainsbourg y colaboró asimismo con algunos de los más prestigiosos artistas franceses. Como creador combinaba frecuentemente elementos de la clásica europea con elementos del jazz y otras músicas del mundo. Trabajó para una serie interminable de artistas, recorriendo prácticamente todo el espectro estilístico de la música occidental, escribiendo además la banda sonora para más de cien películas, tanto en cine como en televisión.

A priori si uno no ha visto el film, le puede sorprender la elección de Michel Colombier en un proyecto tan Americano, pero ya se sabe que en aquellos años era habitual arriesgarse mas en las elecciones musicales y los resultados obtenidos fueron espléndidos. Estamos ante una banda sonora que juega por un lado con el sinfonísmo, las formas más clásicas incluso jugando con técnicas heredadas del ya citado Pierre Henri ya la música concreta, jugando con el Pop y el jazz en un combinado sensacional.

El Cd se abre con un nervioso tema que combina la melodía principal en órgano y una acompañamiento de cuerdas en pizzicato ("Main Title") esta melodía, que define perfectamente el mundo de los ordenadores y la transmisión de información, luego será retomada en otros bloques igualmente sensacionales como "Colossus To Guardian" o "Missile To Realigment". Asimsimo Colombier también compone bloques dramáticos de gran tensión con un uso de cuerdas digno de Bernard Hermann  en los sensacionales "Missile Launched" o "Dr Frankenstein" incluso se atreve con momentos de romanticismo inesperado en los cortes "Peeping Tom" o "Personal Contact". Obra pues que cuanto más se escucha más se disfruta en la que esa atrevida combinación de clasicismo y modernidad se muestra sin tapujos en "Under Surveillance" un fastuoso corte que parece casi un cruce de Lalo Schifrin y el citado Herrmann y que muestra al compositor en una endiablada inspiración y es retomada en otra variante más potente en el corte  "End Title". Como bonus, aparecen además intercalados varios temas de música diegética -todos sensacionales- que van del Pop al Jazz ("Kupri Source", "Forbins Hi-Fi" o bien "Schedule For Today") y que muestran la capacidad creativa de un autor que estaba en plena cresta de su obra. Que una bso de hace 50 años sea tan moderna y válida en la actualidad da mucho que pensar en como hemos retrocedido con los creadores actuales 

viernes, 29 de junio de 2018

THE SAVAGE WILD (Jaime Mendoza-Nava)

THE SAVAGE WILD (1970)
Music Composed
And Conducted By 

JAIME
 MENDOZA-NAVA










Tracklist :

1 Savage Wild Opening 2:33
2 The Wolves Square Dance 1:47
3 Back Home 1:42
4 Death In The Snow 3:22
5 Little Maria & The Wolf Pups 2:39
6 The Quiet Land 2:11
7 The Wolf Killer 1:57
8 Spring 1:57
9 The Fur Rendevous 2:14
10 Summer On The Lake 2:04
11 Autumn 1:07
12 A Drama Of Death 1:20
13 Sure-Footed Sheep 2:25
14 Living In High Country 1:02
15Grizzly 1:30
16Valley Of The Rams 1:02
17 The Big White Land 2:02
18 The Savage Wild Song (Vocals – Chris Quesada) 2:38


En esta ocasión ofrecemos comentario sobre uno de esos añejos vinilos que nadie se atreve a reeditar en formato CD. Estamos ante una bso del compositor Jaime Mendoza-Nava para el film "The Savage Wild" dirigido e interpretado por Gordon Eastman

Mendoza-Nava (31 de diciembre de 1925 - 31 de mayo de 2005) fue un compositor y director de orquesta nacido en Bolivia y más tarde nacionalizado estadounidense. Nacido en La Paz, Bolivia. Estudió en la Juilliard School y el Real Conservatorio de Madrid, la Sorbona, y con Nadia Boulanger. Ganó el Primer Premio del Conservatorio de Madrid en 1950, completando el programa de cinco años dentro de un año. Formó parte del equipo musical de Walt Disney Studios y trabajó muchísimo en la productora componiendo todo tipo de músicas y a la vez teniendo créditos en Hollywood como editor de sonido. Este es uno de los pocos vinilos suyos que se editaron en su tiempo, estamos pues ante un autor totalmente maldito y olvidado que merece singular recuperación (y aquí agradezco enormemente la gratitud de Juan Arbona Comellas en darme a conocer este trabajo)

El disco tiene la habitual duración de los vinilos de los años sesenta/setenta (un poco más de treinta minutos) y ofrece un buen recital de música sinfónica de corte descriptivo y épico. Se abre con un leitmotiv principal ("The Savage Wild Opening") muy notable que es la base de toda la obra. Tenemos bloques de influencia Aaron Copland como "The Wolves Square Dance" (que más tarde se recupera en una versión distinta con "Little Marua and the Wolf Pups". En otros cortes se describen con acierto las diferentes estaciones del año ("Spring", "Summer In The Lake" "Autunum") en los que Mendoza Nava aplica un sinfonismo de tono clásico muy acertado que recuerda al tipo de comentario musical que se facturaba en la productora Disney (al estilo Paul Smith y similares)...Este es el caso del dramático tema "The Wolf Killer"o en cortes de aire romántico/descriptivo ("The Quiet Land") . También temas de aire más espectacular (un poco al toque Bernstein como en "The Fur Rendevouz") todo conformando un trabajo muy destacable, con la única pega de la escasa duración de la mayoría de los cortes y que se cierra -como era habitual también en aquellos años- con una canción, en este caso "The Savage Wild Song" interpretada por Chris Quesada




jueves, 14 de junio de 2018

THE ALAMO: THE ESSENTIAL FILM MUSIC COLLECTION (Dimitri Tiomkin)

THE ALAMO:
THE ESSENTIAL FILM MUSIC COLLECTION

Music Composed By
 DIMITRI TIOMKIN









Tracklist:

CD 1:
1  Night Passage - Follow The River 2:10
Tension At Table Rock - Main Title / Wait For Love / Finale 4:44
High Noon - Do Not Forsake Me 2:33
The War Wagon - Senorita / Main Title / The Ballad Of The War Wagon 5:05
The Wild, Wild West - Main Theme 2:08
The Wild, Wild West - The Ballad Of Jim West 2:12
Gunfight At The O.k. Corral - Suite 8:47
Rio Bravo - Rio Bravo / De Guello 5:05
Rawhide - Theme (Instrumental) 2:15
10 Red River - River Crossing And Finale 3:29
11 The Unforgiven - Across The Texas Panhandle 2:27
12 The Unforgiven - The Need For Love 3:08
13 The Unforgiven - Horse Ballet 2:13
14 The Young Land - Main Theme 2:38
15 Duel In The Sun - Entr'acte 12:52

CD2
Fall Of The Roman Empire - Overture 3:57
Fall Of The Roman Empire - The Fall Of Love 3:09
Fall Of The Roman Empire - Pax Romana 5:31
55 Days At Peking - Overture 4:06
Land Of The Pharoahs - Pharoah's Procession 3:04
Circus World - The John Wayne March 2:20
Dial M For Murder - Suite 7:08
Strangers On A Train - Main Title / Approaching The Train / The Tennis Game & The Cigarette Lighter / Bruno's Death & Finale 7:47
Giant - Main Theme 2:09
10 Giant - Love Theme 2:45
11 Giant - The Jet Rink Theme 2:53
12 The High And The Mighty 1:58
13 Wild Is The Wind - Main Theme 2:40
14 The Guns Of Navarone - Prelude / The Legend / Finale 9:37

CD 3
Cyrano De Bergerac - Main Titles 2:41
The Well - Rescue And Finale 4:19
Friendly Persuasion - Thee I Love 3:43
Town Without Pity - Town Without Pity 4:06
It's A Wonderful Life - Main Theme 2:34
Tarzan And The Mermaids - Suite 5:47
The Thing From Another World Suite 7:35
The Alamo - Overture / Prologue 5:07
The Alamo - Davy Crockett 2:32
10 The Alamo - Tennessee Babe 2:14
11 The Alamo - The Battle Of The Alamo 8:42
12 The Alamo - The Green Leaves Of Summer 3:29
13 The Alamo - Finale 1:23

CD4
Giant - This Then Is Texas 2:11
Rawhide - Theme (Vocal) 2:18
High Noon - Do Not Forsake Me Oh My Darlin' 2:33
Night Passage - Follow The River 2:08
Giant - The Ballad Of Jet Rink 2:52
Friendly Persuasion - Thee I Love 3:44
It's A Wonderful Life - It's A Wonderful Life 2:35
Wild Is The Wind - Wild Is The Wind 2:34
The High And The Mighty - The High And The Mighty 1:47
10 The War Wagon - The Ballad Of The War Wagon 2:36
11 Rio Bravo - Rio Bravo 1:46
12 The Young Land - Strange Are The Ways Of Love 2:39
13 The Wild, Wild West - The Ballad Of Jim West 2:13
The Wild, Wild West - The Wild, Wild West


Repasando recientemente este blog caí en la cuenta de un error imperdonable, en más de 6 años de existencia ni una miserable entrada para el gran Dimitri Tiomkin!!!...De modo que he escogido esta excelente recopilación /regrabación en 4 CDS para de algún modo reparar un error imperdonable.

El caso es curioso porque siendo como fue un compositor estrella en los años 50 y 60 su figura sigue estando muy olvidada y poco reivindicada en la actualidad. Frente a figuras como Rozsa, Steiner, Waxman, Newman o Herrmann a Tiomkin creo que nunca se le ha tratado bien más allá de sus años de gloria. Cierto que a veces era un compositor excesivo, fanfarriero y rimbombante, pero también ahora pocos se acercan a su figura.

Dimitri Tiomkin (Kremenchuk, 10 de mayo de 1894-Londres, 11 de noviembre de 1979) fue un compositor ruso nacionalizado estadounidense. Se trasladó desde muy niño a San Petersburgo, donde estudió armonía y contrapunto con Alexander Glazunov, y fue considerado uno de los grandes niños prodigios. Tras la Revolución rusa se trasladó a Berlín y años más tarde a Nueva York para finalmente -tras el crack del 29- llegar a Hollywood.

El maestro fue probablemente el primer compositor de música de cine "Popular", su nombre era conocido por los espectadores y su crédito siempre reclamaba atención. Fue nominado en quince ocasiones al Óscar, ganándolo tres veces por Sólo ante el peligro (1952), Escrito en el Cielo (1954) y El viejo y el mar (1958).

Curiosamente, durante la década de 1950 su carrera fue fulgurante y su desaparición a finales de la década de los sesenta muy rápida, tal vez consciente de que su mejor momento había pasado, de que los gustos musicales eran otros y que llegaba el momento del dulce retiro.

Este es un buen recopilatorio editado hace ya unos años por James Fitzpatrick que resume su obra en cuatro compactos muy bien grabados y estructurados y que sirve como muestra perfecta de la mejor música de cine del compositor.

El primer Cd se centra en sus emblemáticos trabajos para el western, así podemos encontrar cortes míticos pertenecientes a obras maestras como "Red River", "High Noon" o su práctica despedida del western "The War Wagon"(1967) donde sus potentes orquestaciones y dinámicas melodías, muy características de la Escuela Rusa, se convirtieron en la más distinguible seña de identidad del género Western de aquellos tiempos

El segundo CD se centra en el Tiomkin que trabajó en las grandes superproducciones del momento, todas con una música fastuosa y fabulosa: "Land Of Pharaons" (con una curiosa reinvención de la música Egipcia pasada por el tamiz Hollywood años cincuenta) y por supuesto "The Fall Of The Roman Empire", "55 Days At Peking" (al servicio del Productor Samuel Bronston)...También su genial "The Guns From Navaroe" (con uno de los temas principales más famosos de la historia del cine), además de sus colaboraciones con Alfred Hitchcock (para "Strangers On A train" y "Dial M For Murder") o George Stevens ("Giant")

El tercer CD se ocupa de trabajos emblemáticos como "It´s A Wonderfull Life" la memorable película de Frank Capra con una melodía optimista y bellísima, también "Cyrano De Bergerac", "Friendly Persuasion", dos curiosidades una en el cine de aventuras: "Tarzan And The Mermaids (El último film de la serie con Johnny Weissmuller) o la joya de ciencia ficción "The Thing From Another World" aquí en una suite que cambia instrumentos e utiliza voces corales. Concluye con una memorable suite de "The Alamo" (en la que además de nuevos temas, Tiomkin volvió a utilizar el famoso "Degüello" compuesto años antes para "Río Bravo")

Finalmente (y totalmente inevitable en un autor como este) encontramos un cuarto CD que recopila muy buenas versiones de sus canciones más famosas -por enumerar algunas- Rawhide - Theme , Do Not Forsake Me Oh My Darlin' ,The High And The Mighty, The Ballad Of The War Wagon ...Incluso la que compuso para la serie de TV "Jim West", aunque filialmente quien se llevó la fama fue la maravillosa (y más de acorde con los tiempos) música de Richard Markowitz. 

En definitiva una labor de amor y dedicación hacia una figura que como dije antes para mucha gente joven ya es casi perfecto desconocido, pero a la que sin duda hay que volver de vez en cuando

jueves, 31 de mayo de 2018

DRACULA (John Williams)

DRACULA (1979)
Music Composed And Conducted By
JOHN WILLIAMS















Tracklist:


01. Main Title & Storm Sequence
02. The Night Visitor
03. To Scarborough
04. The Abduction Of Lucy
05. Night Journeys
06. The Love Scene
07. Meeting In The Cave
08. The Bat Attack
09. For Mina
10. Dracula’s Death
11. End Titles


Obra maestra absoluta del gran John Williams (1932) y aún hoy en día una de sus composiciones que merecen ser recuperadas en una edición con mejor sonido...De momento nos quedamos con el vinilo y el compacto que salieron en su momento, pero es ciertamente una grabación por debajo de los niveles frecuentes en década de los setenta...Algo incomprensible cuando el maestro ya era un habitual en su trabajo con la London Symphony Orchestra

Esta versión cinematográfica , excelente, estaba a medio camino de los logros de Hammer y la revisión de la Universal de los años 30. Una magnífica versión cinematográfica de la celebérrima novela de Bram Stoker que también adaptaba la obra teatral. Poco valorada en su época, su visionado actual la sitúa como una de las versiones fundamentales (muy superior por ejemplo a la vistosa pero irregular versión de Francis Ford Coppola) que lograba perfectamente mantener el espíritu de la novela y el personaje (ayuda mucho la esforzada composición de Frank Langella, muy correcto aunque sin la fuerza icónica de Christopher Lee) sin traicionarlos, siendo además un efectivo film de terror, con gloriosos diseño de producción , fotografía y música (esta es sin duda una de las obras más apasionantes de John Williams) logrando una atmósfera a la antigua usanza que hoy en día aun se valora más

Williams confesó no haber visto nunca un film de "Vampiros" y decidió dar un enfoque de romanticismo exacerbado a su música. Es por tanto una visión musical muy sensual y romántica  la de esta partitura , por otro lado casi monotemática -algo muy poco corriente en el genio- ("Main Title" donde se define el leitmotiv de nueve notas del vampiro, que tiene la virtud de ser romántico -memorable como es desarrollado en el bloque "The Love Scene" subrayando una escena diseñada por Murice Binder- o más oscuro como en ("Night Journeys", aunque en su parte final también tenga otra explosión orquestal inolvidable incluyendo
 misteriosas voces femeninas) dependiendo de la orquestación que le maestro le da. Siempre esta banda sonora contiene una grandeza gótica  y melodramática inolvidable. También hay bloques con subrayados típicos del cine de terror como en "The Bat Attack" o "Meeting In The Cave"amén de técnicas de progresiones , contrapunto, dispositivos rítmicos y elecciones instrumentales recuerdan que estábamos en los previos de la descomunal "The Empire Strikes Back".  Se mantiene el delicioso toque clásico como el scherzo de "To Scarborough" -que culmina con un decisivo golpe de gong  a lo "Darth Vader" y todo culmina en un bloque memorabilisimo "The Death Of Dracula" que narra la batalla final entre Van Helsing y el rey de los vampiros en un barco. Incluso un corte "To Mina" que inicica con un solo de trompeta que puede recordar a "Monsignor"...Todo compuesto y elaborado con exquisitez por un genio que en aquellos años estaba en uno de los momentos álgidos de su creatividad, una una pieza genial en la filmografía de uno de los últimos últimos clásicos de la historia el cine que aun quedan vivos en al industria actual.

viernes, 11 de mayo de 2018

PREDATOR 2 (Expanded Edition) (ALAN SILVESTRI)

PREDATOR 2 (1990)
(Expanded Edition)


Music Composed And Conducted By
ALAN SILVESTRI













Tracklist :
CD1
01. Welcome To The Jungle (02:53)
02. Chat (02:02)
03. Up On The Roof (03:27)
04. First Carnage (02:35)
05. Feds On The Case (00:44)
06. Swinging Rude Boys (05:33)
07. Last Person / Danny Gets It (04:30)
08. Stay Out Of My Way (00:31)
09. Mystery Dart (01:32)
10. Truly Dead (05:25)
11. Kid Commando (00:34)
12. Rest In Pieces (01:36)
13. Subway Predator (05:22)
14. Tunnel Chase (05:18)
15. This Is History (06:55)

CD2
01. Meat Locker (03:29)
02. Ugly Mother (03:40)
03. Birds (02:33)
04. The Doctor (03:44)
05. Elevator Shaft (01:45)
06. Dem Bones (04:29)
07. More Than One (02:34)
08. Came So Close / End Credits (09:14)
09. Hardcore Logo (01:26)
10. Dem Bones (Album Mix) (04:29)
11. Danny Gets It (Extended Album Mix) (04:20)
12. Tunnel Chase (Extended Album Mix) (05:17)
13. This Is History (Extended Album Mix) (06:41)
14. Wild Predator Voices (02:11)



No soy muy aficionado a comentar ediciones expandidas, porque por lo general y salvando excepciones -como la que nos ocupa- suelen ser cajones de sastre donde se añade material para vender un nuevo CD, sin pensar en la experiencia auditiva y que acaban convirtiendo la escucha del Cd en un esfuerzo considerable.


Alan Silvestri (1950) compositor que felizmente parece ha recuperado este último año el puesto que merecía en la industria estaba en 1990 en pleno auge y ascensión creativa. Siendo un valor sólido que ofreció una muy buena partitura-secuela que por un lado recuperaba temas ya familiares para el espectador/oyente con otros nuevos en un trabajo épico.

La película fue una secuela demasiado tardía del primer y mayestático "Predator" de John Mctiernan, que situaba la acción el la ciudad y pasaba el testigo de protagonismo a Danny Glover. Dirigida por Stephen Hopkins (director muy efectista, pero nada efectivo) , tenía un guión muy mal elaborado y una puesta en escena llena de ticks del pero cine de acción de aquellos tiempos...Con algún buen momento y con una memorable bso de Alan Silvestri que quedó enterrada un poco en la mediocridad final del producto y los flojos resultados en taquilla

El primer CD inicia con "Welcome To The Jungle" un guiño musical que abre con percusiones y ritmos tribales (la cámara muestra una aparente jungla que en realidad es un parque de ciudad) para presentar el nuevo y agresivo leitmotiv de la secuela. El maestro hace un cambio notable a pasar de un fondo de percusiones militaristas a otro mucho más más tribal. Se añaden también coros masculinos en tracks como "Truly Dead" y también es muy destacable como reutiliza y reorquesta cortes de la primera película -el réquiem militarista de "Rest in Pieces" con unos cambios que pasan del del terror a la música de acción en bloques gloriosos como "Subway Predator" o "Tunel Chase"...El leitmotiv del cazador espacial siempre estás presente, a veces con sutilidad como en"Swinging Rude Boys". Asmimo hay muchisimos cortes inéditos, especialmente en el CD 2, como el mayestático "Came So Close / End Credits" que enlaza el leitmotiv de la secuela con el clásico tema del primer film -en una versión sinfónica impresionante- Así como bonus tracks como "Hardcore Logo" o el "Wild Predator Voices"


En definitiva, una joya total y la clara excepción en este tipo de presentaciones, porque la grabación original aparecida en vinilo y Cd en el año 1990 era muy notable, pero dejaba por el camino momentos memorables, material excepcional en archivo...Que por fin son alimento para nuestros oídos

miércoles, 25 de abril de 2018

BLUE THUNDER (Arthur B. Rubinstein)


























01. Main Title / Crook Dusting
02. Nam Flashback
03. Sanity Check
04. Kate’s Theme
05. Night Search
06. Sunrise At ‘Pinkville’
07. ‘Pinkville’ Strafing Run
08. ‘Follow My Leader’
09. Murphy’s Nightmare
10. ‘Blue Thunder’ Ballet
11. Following The Bad Guys / Thermographics
12. Adios J.A.F.O
13. Murphy Steals Blue Thunder
14. River Chase / Hide And Seek
15. Ride With The Angels (Original End Title)
16. Murphy’s Law (Theme From Blue Thunder)


La sorpresiva muerte de Arthur B. Rubintein (1938-2018) me hace escribir esta entrada sobre una de sus bandas sonoras más emblemáticas. Este compositor trabajó en más de 300 películas y programas de televisión, murió el pasado 23 de abril de complicaciones resultantes de cáncer.  Iniciado en la década de los sesenta, Rubinstein compuso música incidental para alrededor de 50 producciones mientras trabajaba como compositor residente en el American Conservatory Theatre, el Williamstown Theatre Festival y el Stratford Shakespeare Festival. Continuó en la década de 1970 sirviendo como director musical, tanto en Los Ángeles como en Broadway, para programas como "A Chorus Line", "Jesus Christ Superstar" y "Evita". 

Después de mudarse a Los Ángeles, Rubinstein compuso bandas sonoras para películas como "WarGames" (1983), protagonizada por Matthew Broderick, y "Lost in America", de Albert Brooks (1985). Rubinstein ganó un Premio Emmy por su música original en la serie de CBS "Scarecrow and Mrs. King" (con una sintonía mítica e inolvidable) . Fue colaborador frecuente del director John Badham, trabajando en películas como "Whose Life Is It Anyway?" (1981), "Blue Thunder" (1983), "Stakeout" (1987) "The Hard Way "(1991)," Another Stakeout "(1993) y" Nick of Time "(1995).

 "El Trueno Azul" (Blue Thunder, 1983 -John Badham) era un thriller muy competente con un helicóptero de vigilancia nocturna como eje de la trama y el enfrentamiento entre dos exmilitares con rencillas que encarnaban Roy Scheider y Malcolm Mcdowell. La banda sonora de Rubinstein, muy atrevida, impregnada por la sonoridad de los años ochenta, es brillante, dinámica y queda perfecta en el film de John Badham. El músico obviaba el enfoque orquestal convencional y optaba por un trabajo electrónico que utilizaba un conjunto de múltiples sintetizadores...Creando una especie de orquesta de sintetizadores muy potente . Una obra que en la actualidad se escucha tan hipnótica y autentica como en su época y que creo que es buen homenaje al buen hacer de este creador.

El disco parte de un tema principal muy retentivo que aparece desglosado a lo largo de diferentes bloques: "Main Title/Crook Dusting", en una versión más ampliada en el corte final "Murphy´s Law (Theme From The Blue Thunder)", el bloque "Murphy Steals Blue Thunder" donde las percusiones y sonoridades electrónicas añaden dinamismo inusitado al tema. Existe también un segundo leitmotiv, maravilloso, casi concertista, es "Follow My Leader" tema muy dinámico que en ocasiones tiene una sonoridad que remite a Jerry Goldsmith que también aparece en uno de los cortes más geniales del disco, el enérgico "Blue Thunder Ballet" un corte que sube en intensidad mientras describe uno de los vuelos del helicóptero de vigilancia por la ciudad de Los Angeles.

Hay bloques más agresivos, acompañados muchas veces por percusiones de aire militar como en "Sunrise At Pinkville" o en el highlight del disco titulado "River Chase/Hide And Seek" siete minutos de frenética música de acción -donde aparece el leitmotiv principal y resto de temas-para sintetizadores que creo está entre lo mejor jamás firmado por el maestro.

jueves, 12 de abril de 2018

IN THE HEART OF THE SEA (Roque Baños)

IN THE HEART OF THE SEA (2015)

Music Composed By

ROQUE BAÑOS













Tracklist:
1. Arriving Nickerson's Lair
2. Chase Walking Nantucket
3. Farewell
4. Young Nickerson
5. Essex Leaving Harbor
6. The Knockdown
7. Blows
8. A Thousand Leagues Out
9. Lower Away
10. The Attack
11. Abandon Ship
12. Separations
13. Stand Off
14. Homecoming
15. The Story Is Told
16. The White Whale Chant


Memorable bandas sonora que demuestra la pericia y la creatividad del más internacional de los compositores españoles dedicados a la banda sonora "El corazón del mar" (In The Heart Of The Sea, 2015) fue una película de corte aventurero dirigida por Ron Howard y protagonizada por Chris Hemsworth. El film se basaba en un evento acontecido en 1820 -que inspiró a Herman Melville- cuando un barco ballenero fue atacado por un cachalote, dejando a su tripulación en el mar durante 90 días, a miles de kilómetros de casa. El espíritu de "Moby Dick" está muy presente y aunque no se como Baños llegó a este proyecto (Ron Howard suele trabajar con Hans Zimmer.) sus cualidades y brillo son evidentes, Se nota que Howard es un director que sabre transmitir lo que quiere a sus compositores (Horner, Newman, Zimmer, ahora Baños) en una elección que es acierto total.
Lo primero que llama la atención del disco es la atmósfera y las orquestaciones, en algún tramo pueden recordar a los modos del compositor Alemán...Y de la música que le gusta al director de "Apollo XIII"...Supongo que Howard le dijo o indicó a Baños que le gustaba este sonido y que lo mantuviera -y esto, que a priori parecería ir en detrimento de Baños, acaba dando más mérito a un trabajo que emerge espectacular, cual viaje musical y en cuanto uno empieza e escuchar los tracks descubre una brillantez , una contundencia y un ir a más allá en la música (algo muy poco habitual en el 95% de las bsos actuales) que convierte a este Cd en un puro festival.

El disco se abre con“Arriving Nickerson’s Lair”, donde hay reminiscencias étnicas y el uso de sonidos de ballenas o similares...Es un bloque que marca la tendencia de como será este trabajo. También hay cortes de raíz más popular y folk ("“Chase Walking Nantucket”)...Hay un segundo leitmotiv, de toque nostálgico, que aparece en "Farewell". Los momentos épicos y de acción (“Essex Leaving Harbor/The Knockdown”) tienen una potencia fuera de lo común...Hay cortes de aire misterioso, reposado ("Homecoming" con la bellisima voz femenina), otros de pura épica gloriosa como "Blows"... Ya he comentado que el compositor borda el uso de la voz de Lotti Rhodes en bloques como "Young Nickerson" o el memorable "The White Whale Chant" con el que se cierra este recomendabilisimo compacto. Un disco sin desperdicio en el que se nota que Baños se ha empleado a fondo y donde la sutileza y a la vez trabajo de las orquestaciones siempre es memorable.

miércoles, 21 de marzo de 2018

THE ORSON WELLES/A.F. LAVAGNINO COLLABORATION

THE ORSON WELLES/A.F. LAVAGNINO COLLABORATION

Music Composed By 
ANGELO FRANCESCO 
LAVAGNINO

Conducted By 
ANGELO FRANCESCO LAVAGNINO
PIER LUIGI URBINI And ROBERTO GRANATA




Tracklist:

The Merchant of Venice (1969)
01. Jessica‘ s Theme 1:01
02. Tarantella 2:25
03. Carnival of Venice 1:26
04. Jessica‘ s Theme (Lute Version) 1:54
05. The Harpsichord in Antonio‘ s House – Sunset in Venice 2:13
06. The Garden at Night – Jessica‘ s Theme 0:48
07. Acrobats 2:00

The Merchant of Venice (1969) 

BONUS TRACKS
08. Percussion Source Music #1 1:06
09. Percussion Source Music #2 1:10
10. Percussion Source Music #3 1:15

The Merchant of Venice (1969 / 2015)
11. “The Merchant of Venice” Suite (new recording) 22:20

Falstaff (1965)
12. Intermezzo Grottesco (Alternate Version) (from “Falstaff”) * 1:05
13. Apertura Festosa (from “Falstaff”) 1:20
14. Intermezzo Agreste (from “Falstaff”) 3:07
15. Ricercare Rusticano (from “Falstaff”) 2:47
16. Falstaff (Attack on the Pilgrims) 1:34
17. Battaglia e Campo di Morte (from “Falstaff”) 4:45
18. Falstaff (The King´s Soliloquy)  2:42
19. Falstaff (Antica Cantica D’Amore – Alternate Version) 1:09
20. Falstaff (The King´s Funeral) 1:40
21. Falstaff (End Cast)  0:59

Othello (1951)
22. Funeral 3:28
23. Main Title 1:08
24. Finale 1:04

Interview Segments with A. F. Lavagnino
25. About the collaboration with Orson Welles 0:50
Randall Larson‘ s interview recorded by Alessandro Panuccio in Rome on June 26, 1984
26. About the first encounter with Orson Welles 3:30
Interview recorded 1980, musicista per film, interview by Enrico Ghezzi/Marco Giusti
27. About the music for the battle sequence in „Falstaff“ 3:53
Interview recorded 1986, interview by Enrico Ghezzi
28. About the music for „Merchant of Venice“ 6:44
Interview recorded 1986, interview by Enrico Ghezzi

Track 12 – 21 (“Falstaff”) conducted by Pier Luigi Urbini
Track 11 (“The Merchant of Venice” Suite): Music composed by Angelo Francesco Lavagnino
(Adapted, arranged and orchestrated by Roberto Granata), Orchestra Classica di Alessandria, Conducted by Roberto Granata



Nueva entrada, en esta ocasión con la insigne música de Angelo Francesco Lavagnino (1909-1987) y un fabuloso CD editado por Alhambra Records que presenta su colaboración con el legendario director estadounidense Orson Welles . El denominador común de estas tres obras son adaptaciones de William Shakespeare. Son tres desafíos creativo que el maestro resolvió ofreciendo tres obras maestras definitivas en las que jugó al máximo con la orquestación, incorporando sonidos musicales auténticos y colores de los períodos históricos correspondientes.   Los once primeros cortes están dedicados a la banda sonora del mediometraje de 1969 The Merchant Of Venice (obra inacabada por Welles y más adelante presentada en un montaje) que aquí aparece en sus sus tracks originales y en una una suite regrabada con motivo de la presentación en el Festival de Venecia. Lavagnino escribió y grabó aproximadamente 15 minutos de música en solo 2-3 días, de ahí el mérito de una composición fascinante en la que no tuvo honorarios (Welles apenas contaba con dinero para pagar el maeterial fotoquímico) aunque al final recibió 12 pinturas de varios personajes de Shakespeare que Welles había dibujado en el reverso de sus cajas de cigarros y que son las que aparecen en el diseño del CD.

 Se trata de música de aire muy Italiano, tópica y bellisima que bascula entre la alegría y la fiesta ("Acrobats") y bloques de lirismo memorable ("Jessica´s theme") y que tiene como base principal una magnífica tarantella ("Jessicás Theme", "Tarantella"), completado todo ello con la suite sinfónica que resume todos los cortes . 

En el Cd le siguen fragmentos de "Chimes At Midnight" (también conocida como Falstaff) y que también fue compuesta en apenas una semana. Es una bso muy conocida y memorable con un tema principal famosisimo e inolvidable y se escucha en el corte "Main Titles", también destaca la vigorosa marcha marcial de "Apertura Festosa" o quedarse fascinado al esuchar como el maestro resolvió la famosa secuencia de la batalla de Shrewsbury (corte "Battaglia e Campo di Morte") donde usó la música jugando al contrapunto, en un réquiem entonado por un coro de sopranos femeninas. En la grabación aparecen tracks inéditos hasta ahora como "Attack on the Pilgrims", "The King´s Soliloquy" y "The King´s Funeral", todos ellos mostrando a un compositor en plena creatividad con música sombría y atormentada por la tragedia Shakesperiana

Los cortes musicales finales están dedicados a "Othello" una obra en la que Lavagnino y Welles trabajaron juntos durante muchos meses para encontrar un enfoque musical adecuado, poco convencional, que casase con el estilo visual, genial, único y expresionista del film. Un conjunto de sonoridades medievales y modernistas para una orquesta de 16  músicos y 20 coristas que aparece en los cortes "Funeral", "Main Title" y "Finale". 

Finalmente este indispensable CD se cierra con cuatro fragmentos de entrevistas a Lavagnino en las que el compositor habla de los enfoques y el modo de trabajar que tenía con el director americano

miércoles, 28 de febrero de 2018

NORA (Stanislas Syrewicz)

NORA (2000)
Music Composed By
STANISLAS 
SYREWICZ














Tracklist:
1. Opening Titles (Nora)
2. Promenade
3. Final Decision
4. Motion # 2
5. Motion # 3
6. Motion # 1
7. Cliffs
8. First Date
9. Dublin # 1
10. Dublin # 2
11. Platform
12. Trieste
13. Cinema
14. Ragtime
15. First Night
16. It's Over
17. The Lass Of Aughrim
18. Nightdress
19. Portrait
20. Lucia
21. Trip
22. Dinner
23. Ten Thousand Miles

Excelente y muy reividicable CD editado el año 2000 que contienen la bso del film de Pat Murphy "Nora".  La música de la banda sonora original está compuesta por Stanislas Syrewicz además de incluir dos canciones tradicionales ("The Lass of Aughrim" interpretada por Ewan McGregor y Susan Lynch a dúo y  "Ten Thousand Miles" interpretada por Altan) Este trabajo es una buena ocasión para conocer a este magnífico compositor -bastante olvidado en los tiempos actuales- pero al que se deben algunas joyas de la música de cine de los años ochenta y noventa como "True Blue" o "The Choir".

Syrewicz nació y se educó en Polonia en 1946. Estudió en la Academia de Música de Varsovia. Allí escribió música para más de 30 obras de teatro, programas de televisión y también trabajando como compositor y director de ópera.  Su primera bso importante a nivel internacional fue para la serie de televisión "Sherlock Holmes And Dr. Watson". A principios de los años 80, la agitación política en Polonia le obligó a exiliarse en París y más tarde ir a Londres

Bso compuesta en clave elegante, melódica, parte de un tema principal bellísimo de influencia clásica que se desgrana en toda la audición ("Opening titles", más tarde en "It´s Over" , "Night Dress"o "Portrait") y ofrece un repertorio de cortes de todo tipo: Desde el dramatismo romántico de "First Night" , cortes bucólicos ("Promenade", "Trieste")  piezas cortas para oboe ("Lucía"). Siempre con gran presencia del piano (como en "Dinner" y a veces combinado con violín como el extraordinario "Cinema") también algún momento de música de aire más diegético y divertido ("Ragtime") . Como comentaba anteriormente estamos ante un disco imprescindible y la pieza ideal para acercarse a este enorme compositor.

miércoles, 7 de febrero de 2018

SHANGANI PATROL (Michael Hankinson)

SHANGANI PATROL (1970)
Music Composed And Conducted By 
MICHAEL HANKINSON















Tracklist :
"Overture" - 2:00
"Title Music" (Shangani Patrol theme music) by Dan Hill and Mike Hankinson - 3:28
"Matopos" - 0:42
"Boarder Battle" - 1:20
"Poem" - 1:13
"Leaving Fort Victoria" - 1:09
"Ringing Rocks" - 1:38
"Under Attack" - 2:28
"Jameson's Arrival" - 0:54
"Diary" - 2:00
"Stampede" - 1:51
"Ambush and Escape" - 2:13
"Call for Reinforcements" - 2:00
"Night Watch" - 1:20
"Royal Spear (Matabele Chant)" - 1:30
"Last Stand" - 2:00
"To Brave Men" - 0:57




Gracias a Juan Arbona he conocido esta magnífica bso para el film Sudafricano "Shangani Patrol". Estamos ante una de esas maravillas de la música de cine que merecen ser reeditadas en formato CD y que de momento solo pueden encontrarse en el vinilo original de 1970. Como es muy habitual en los vinilos de bandas sonoras aparecidos entre mediados de los sesenta y setenta la duración total no supera los 35 minutos, eso no limita la apreciación de esta magnífica bso, contundente, épica y ciertamente inolvidable


La bso fue compuesta por Michael (Mike) Haankinson y grabada por la Orquesta de los RPM Studios en Johannesburgo, Sudáfrica dirigida por el mismo compositor en una grabación supervisada por el ingeniero Geoff Tucker. Entre los músicos presentes en la grabación se encontraba el famoso trompetista Eddie Calvert. La película se basaba en la historia real de la "Patrulla Shangani" ( Donde un grupo de 34 soldados de la Compañía Británica fue emboscado por más de 3.000 guerreros Matabele)...Una historia que como se adivina tienen unos componentes trágicos y épicos que recuerdan "Zulú" (1963, -Cy Endfield).

Si tengo que definir el sonido de Hankinson en esta bso, pues se asemeja a un buen cruce de Elmer Berstein & John Barry, dotando de una fuerza y contundencia a toda la grabación: El disco se abre con la "Overture" una pieza de aire muy épico y aventurero con un leitmotiv para toda orquesta que se retienen al instante (aparece en otros cortes como "Jameson´s Arrival" o en la versión muy espectacular de "Under Attack"). Le sigue una pieza de aire más solemne -aunque también añade ritmo marcial en su segunda mitad- titulado "Title Music" donde también aparece el leitmotiv principal. Bso muy variada, cortes de aire militarista como "Leaving Fort Victoria"Hay un par de temas románticos, con presencia de cuerdas y una melodías muy bonitas que se encuentran en los bloques "Matopos" o en "Poem" (que vuelve a aparecer en el corte "Diary") donde descubrimos un lirismo muy desarrollado, apasionado incluso, que contrasta con cortes de mucho más dramatismo como "Boarder Battle", "Stampede" o "Ambush And Escape".


El disco se cierra con una variación del tema lírico de "Matopos", aquí presentado en una orquestación más espectacular y solemne y titulado "To Brave Men", una excelente conclusión para una bso tan desconocida como merecedora de reivindicación.

Agradecimientos especiales a Juan Arbona

martes, 23 de enero de 2018

DAMNATION ALLEY (Jerry Goldsmith)

DAMNATION ALLEY (1977)
Music Composed By 
JERRY GOLDSMITH

Orchestra Conducted By
LIONEL NEWMAN









Tracklist:

01. Main Titles (2:08)
02. A Different World (2:26)
03. Valley Of Death (1:48)
04. The Landmasters (1:51)
05. The Voyage Begins* (1:23)
06. Signals* (2:47)
07. The Desert* (1:24)
08. Don't Bug Me (4:35)
09. A New Passenger (1:26)
10. Refueling Stop* (2:09)
11. The Wrong Order* (2:42)
12. A Storm Brewing (1:25)
13. A New Day (2:19)
14. End Title (1:38)

The Extras
15. The Voyage Begins (Alternate)* (1:24)
16. A New Day (Alternate Take)* (2:21)
* previously unreleased


Después de un buen tiempo sin comentar ninguna obra del maestro Jerry Goldsmith creo que era conveniente aprovechar la aparición de este espectacular CD (cortesía de Intrada records) para volver a uno de los grandes compositores de la historia de la música de cine.

El caso de "Callejón Infernal" (Dammnation Alley, 1977) es muy curioso: El film, es todo un ejemplo de serie B que desaprovecha bastante una idea interesante (un vehículo blindado atraviesa una América postapocalíptica en busca de supervivientes) rodada y producida por 20Th Fox el mismo año de Star Wars -y según he leído con más presupuesto, que para nada luce-. Fue un estrepitoso fracaso comercial, mediocremente entretenido, que salvado en ocasiones por su indiscutible aroma S/F setentera, con George Peppard quasi prefigurando su papel de Hannibal para el equipo A. Ayudado por otros elementos demenciales con gracia (escorpiones gigantes, un grupo de mutantes trastornados o un divertido ataque de cucarachas asesinas) pero especialmente por la grandiosa e imaginativa música de Jerry Goldsmith capaz de dar empaque, fuerza y credibilidad a cualquier secuencia que se le pusiese por delante.

La edición en CD que nos ocupa ha utilizado los mejores masters disponibles haciendo una eficaz restauración, nueva mezcla estéreo de toda la orquesta y añadiendo los sintetizadores vintage que se habían perdido del máster original (genial trabajo de Leigh Phillips) con unos resultados que devuelven el esplendor a una obra maestra compuesta en un periodo especialmente inspirado del compositor.
El CD se abre con los Main Titles" una fanfarria de trompetas que introduce un tema misterioso y amenazador que luego será el leitmotiv base (aparece en muchos bloques como por ejemplo "The Desert") y que va creciendo en un tutti paroxísitico muy típico del maestro. Lo que sigue es un festival de música que combina experimentalismo, sonoridades electrónicas, percusiones militares y también sintetizadores : Bloques como "Valley Of Death" o "The Voyage Begins" son referentes ya del estilo inconfundible del genio (y aquí el trabajo de incorporación de los sintetizadores en la grabación me parece sublime). Eran los años de obras como "Capricorn One", "The Cassandra Crossing" o "Twilight´s Last Glenming" y eta maravilla es una prolongación de ese estilo furioso e inconfundible. Cortes como "Signals" son un puro virtuosismo de acción dinámica (atención al juego con las percusiones o el combinado con la electrónica) ...En este sentido y aunque toda la banda sonora es magistral me quedaría con "Do not Bug Me",seguramente una de las composiciones más genuinamente feroces, originales, frenéticas e indispensables del maestro que denota hasta que punto su personalidad, e inventiva han desparecido de la música de cine actual. La bso se cierre con un apunte orquestal de modo optimista ("A New Day"), aunque el CD también ofrece cortes inéditos como "Signals" , "The Wrong Order", "The Voyage Begins (Alternate)" éste último grabado para una escena inicial que más tarde salió del montaje definitivo.


Lo dicho una obra maestra absoluta de principio a fin y la enésima demostración de que Jerry Goldsmith probablemente fue el mejor (o por lo menos el más versátil e imaginativo) de los genios que trabajaron en la música de cine en los años gloriosos de la banda sonora.























miércoles, 10 de enero de 2018

BECKET (Laurence Rosenthal)

BECKET (1964)
Music Composed By 
LAURENCE ROSENTHAL
Conducted By 
MUIR MATHIESON










Tracklist:
1. Main Title and King Henry's Arrival at Canterbury Cathedral(06:56)
2. Days of Youth (01:41)
3. The Hunt (02:45)
4. Gwendolen (06:38)
5. Triumph in France (03:24)
6. Consecration at Canterbury (04:48)
7. Trial and Escape to the Court of King Louis (04:02)
8. The Meeting on the Beach (02:26)
9. Becket's Martyrdom (05:16)
10. End Title (01:43)


Primera entrada en este blog dedicada al gran Laurence Rosenthal (1926) compositor insigne y talentoso que nunca tuvo la suficiente suerte -a pesar de sus virtudes- para llegar a ser uno de los punteros en la industria de cine USA y que tras invertir con fortuna dos décadas en el medio cinematográfico fue derivando su trabajo al refugio televisivo desde mediados de los años ochenta con idénticos resultados de calidad.

"Becket" (1964) fue uno de los trabajos que cimentó su carrera en los años sesenta. La película -dirigida por Peter Glenville- era una correcta versión cinematográfica de la obra teatral de Anouilh sobre el conflicto entre el rey Enrique II y Becket, su amigo sajón, más tarde Arzobispo de Canterbury y opositor suyo. Film que trataba las tensiones entre Iglesia y política en la Inglaterra del siglo XII...Y todo un festival de interpretaciones al servicio de dos entonados Peter O´toole y Richard Burton. Al ser una producción Británica con capital USA se permitió que el compositor de la bso fuese Norteamericano y Rosenthal asumió la responsabilidad componiendo una obra maestra sin paliativos que nada tiene que envidiar a obras de claro toque british al estilo de Malcolm Arnold, William Walton o Richard Rodney Bennett. Fue además justamente nominada al Oscar de aquel año.

Editada en su momento en vinilo y más tarde en CD promocional la banda sonora se abre con unos coros entonando el "veni sancti spiritus" y se enlaza ya con el leitmotiv principal, una memorable melodía que de nuevo es arropada por la masa coral y más tarde fanfarrias que acompañan la entrada del Rey ("Main Title and King Henry's Arrival at Canterbury Cathedral)...La ambientación histórica de la música le permite al compositor aplicar cantos gregorianos ("Consecration At Canterbury") combinada con piezas de música vistosa como en"Days Of Youth": Una exuberante pieza de aire a veces casi circense. 


O bien el espectacular bloque "The Hunt"con una melodía cercana al estilo del autor de "Clash Of Titans") con otras más oscuras (la serena belleza de "Gwendolen" en su primera parte que deviene tormento en su segunda mitad) También fragmentos muy espectaculares ("Triumph In France" donde se retoma el leitmotiv heróico del Rey) y otros muy dramáticos como "Trial Trial and Escape to the Court of King Louis"-que asimismo incluye un interludio de música diegética de corte medieval-Cerrándose la grabación discográfica con dos cortes e titulados "Becket's Martyrdom" (con influencia del "Dies Irae")  y "End Title" que rematan con una combinación de épica y dramatismo un trabajo completísimo que demuestra como Rosenthal dominaba el medio, aplicando un estilo muy identificable y sabiendo acompañar con elegancia el conflicto de los dos personajes, en un buen reflejo musical de su soledad y su dolor